Edmonton och San Jose vann

Edmonton fortsatte spela bra hockey när även Colorado besegrades med 3-1. Båda lagen har överraskat i år och ligger bra till i den västra konferensen. Och båda lagen har många skickliga unga spelare som har lyft nivån. De två omtalade inför den här matchen var självklart Ryan Nugent-Hopkins och Gabriel Landeskog som valdes etta och tvåa i sommarens draft.

Men det var ingen av dem som avgjorde den här matchen. Det var Devan Dubnyk som hade hoppat in i Edmontons mål. Colorado vann skottstatistiken med 41-19! Och ändå vann alltså Edmonton med 3-1! Så Dubnik var mycket bra som bara släppte in ett mål trots den pressen. Ryan Smyth avgjorde matchen framåt genom att passa till två av målet och själv sätta det sista målet.

San Jose började säsongen knackigt men vann nu sin fjärde raka match på bortaplan när man slog Detroit som ju i gengäld har öppnat året väldigt bra.

Antti Niemi spelade stabilt och framåt var det de vanliga gamla namnen som avgjorde. Patrick Marleau satte ett mål och en assist och Joe Thornton gjorde mål 3 och 4 för San Jose. Nykomlingen Martin Havlat, som ju är en känd poängplockare, hade två assists.

För Detroit var det svenskt för nästan hela slanten. De två målen gjordes av Henrik Zetterberg och Thomas Holmström och Nicklas Lidström passade till båda tillsammans med icke-svensken Pavel Datsyuk.

Washington åkte på stryk för första gången i år

Edmonton lyckades vinna mot hittills obesegrade Washington Capitals med 2-1 vilket ytterligare visar vilket bra lag Oilers har på gång. Ungdomskedjan låg bakom målen där Taylor Hall gjorde det första målet på passning av Jordan Eberle. Och Eberle satte det avgörande målet i andra perioden på passning av bland annat RNH.

Båda målen kom i power play.

Det här var Ryan Nugent-Hopkins nionde match och ledningen måste nu ta beslut om han ska fortsätta spela i NHL. Allt annat än att han gör det känns otänkbart.

Edmonton vann mot Nashville

Edmonton med all sin star quality i den unga kedjan med Hall, Eberele och Nugent-Hopkins har börjat säsongen fladdrigt men lyckades nu ta sin första vinst under ordinarie speltid. 3-1 mot Predators satt ju fint och det var övertygande spel från Oilers. Men det var inte tonåringarna som vägde tyngst i Edmonton den här gången. Visserligen pressade de på med ett antal chanser och Tyler Hall gjorde det första målet på passning av bl a RNH. Men det var veteranerna, Ryan Smyth som gjorde ett mål och en assist och Shawn Horcoff med tre assists som stod för de flesta poängen.

Edmonton har kommit sist i NHL två år i rad, vilket ju har varit grunden för att kunna plocka de bästa unga spelarna i ligan. Men även om det svajar lite så tror jag att kombinationen av unga genier som kommer att bli vassare för varje match och rutinerade spelare som Smyth, Horcoff, och Ales Hemsky kan bli väldigt intressant att följa.

Tanken att ledningen skickar RNH till juniorligan efter nio matcher (vilket är ett val som laget måste göra) känns bisarr. En del tycker att han är för ung och bör få utvecklas med juniorspel ett år till. Men med tanke på hur bra han har öppnat (och hur galet bra han var under försäsongen) och att han spelar med Tyler Hall som var i samma situation förra året, gör att jag absolut tycker att hans ska fortsätta att mogna på högsta nivån direkt. Alla spelare skulle inte kunna göra det under draftåret som 18-åring. Men Ryan Nugent-Hopkins är ett unikum.

Hat trick även från rookien Ryan Nugent-Hopkins

I sin tredje match någonsin i NHL gjorde Ryan Nugent-Hopkins ett hat trick i mötet mot Vancouver. Nugent-Hopkins draftades ju som nummer 1 i somras och kedjan där han spelar med förra årets drafttvåa Tyler Hall och superlöftet Jordan Eberle har ju en framtidspotential som är ohygglig. Ingen tror att de ska breaka totalt redan i år men så här långt, och inte minst i matchen mot Vancouver, var de bäst i laget.

Det som saknas är ju rutin. Trots att Edmonton ägde de två första perioderna spelmässigt stod det ändå 3-3 efter andra perioden. Under den tredje tappade Edmonton totalt medan Vancouver malde på, och Sami Salo kunde sätta det avgörande målet efter 7-8 minuter.

Det är ju inget snack om att Edmonton kan bli riktigt bra i takt med att de unga stjärnorna mognar. Till dessa tre ska man lägga Magnus Pääjärvi, Linus Omark och Sam Gagner så förutsättningen känns liknande den som Pittsburgh hade i mitten av 2000-talet om inte ännu bättre beroende på hur spelarna utvecklas.