NHL hockey och The Original Six

Det här är en sajt om NHL och hockey men inte om vilken hockey som helst.

Vi kommer följa och skriva om dagens NHL med stjärnor som Corey Perry, Sidney Crosby och Alexander Ovechkin och unga kommande hjältar som Magnus Pääjärvi, Taylor Hall och Ryan Nugent-Hopkins framför allt i bloggen.

Gordie Howe Men det här är också en hyllning till den tid då hockey i NHL var snyggt och farligt. Tiden innan hjälmar började användas och då de bästa spelarna hade star quality på riktigt. Vi talar om tiden 1942-67, då lag från de sk Original Six var de enda som spelade i NHL. The Original Six bestod av Toronto Maple Leafs, Montreal Canadiens, Detroit Red Wings, Boston Bruins, Chicago Blackhawks och New York Rangers.

Stjärnorna i NHL var många. På 40-talet Sid Abel och Torontokaptenerna Ted ”Teeder” Kennedy och Syl Apps och fortsatt in på 50-talet även Maurice ”The Rocket” Richard och Ted Lindsay. Under 50-talet Doug Harvey och Bernie ”Boom-boom” Geoffrion från Montreal och Andy Bathgate som enda stjärna i Rangers. På 60-talet anfallarna i Chicago Bobby Hull och Stan Mikita och Torontos Dave Keon och Frank Mahovlich alias Big M. Dessutom Gordie Howe och målvakterna Terry Sawchuk och Jacques Plante samt Red Kelly och Jean Beliveau som alla var stjärnor under hela 50- och 60-talen. I Howes fall även på 40-talet (lång karriär på topp).

Bernie Geoffrion Ligan i NHL utökades 1967 med ytterligare sex lag, bl a Pittsburgh Penguins, Minnesota North Stars (num Dallas) och Philadelphia Flyers som i och för sig var coola och hade snygga tröjor. Men inte på långa vägar med lika många stjärnor som i de stora lagen (även om spelare gick över till de nya lagen). The Original Six fortsatte att dominera NHL fram till 1974 då det första laget från expansionen, Philadelphia, vann Stanley Cup. På 70-talet klev det fram stjärnor som Bobby Orr, Phil Esposito, Bernie Parent, Gil Perreault, Rod Gilbert och många fler.

Det skrevs inte särskilt mycket i Sverige om vad som hände på andra sidan Atlanten på den här tiden. Man hade fullt upp med att bevaka Djurgårdens och Södertäljes framfart i Allsvenskan. Några kanske uppmärksammade att Uffe Sterner spelade några matcher för New York Rangers och att även Tumba provspelade i NHL. Min första kontakt med NHL var i början av 70-talet när vi bytte hockeybilder på rasterna. Vid sidan av olika landslag och fullständiga uppställningar av lag som Surahammar och Tingsryd hade några NHL-proffs letat sig in med platser i albumen.

Bobby Orr Bilden på Bobby Orr från Boston Bruins var kanske den mest eftertraktade. Han var bra även under tiden för The Original Six, men hans peak var i början av 70-talet då Boston regerade i NHL och Orr vann skytteligan två gånger som back! Även Bobby Hull (världens hårdast skott stod det i albumtexten) och Phil Esposito fanns med bland de bilder som man ville ha.

Det fanns en helt annan lyskraft och filmstjärnekänsla hos de kanadensiska spelarna även jämfört med de för svenska mått hårda killarna från Brynäs. En av dessa blev ju i och för sig den som öppnade vägen för svenska och europeiska spelare i NHL, nämligen Börje Salming.

På den här sajten kommer det finnas information om tiden i NHL då alla bra spelare från Kanada (och några stycken från USA) samlades i sex lag. Och en del om den första tiden efter expansionen 1967. Under den här perioden var det framför allt tre lag, Toronto Maple Leafs, Montreal Canadiens och Detroit Red Wings, som dominerade NHL under olika perioder.

[addw2p name=”spelare”]