Jack Johnson avgör igen för LA Kings

Om man ser till resultatet hittills i år så hade Philadelphia ett visst övertag inför hemmamötet med Los Angeles Kings. Visserligen tyckte jag att Kings spelade väldigt bra när jag såg dem mot Rangers på Globen. Framför allt var de väldigt solida i försvaret, samtidigt som Kopitar och nyvärvade Mike Richards malde på framåt. Men sedan har det hackat lite och man har förlorat mot Buffalo och New Jersey medan Philadelphia var obesegrade inför matchen i natt.

Jag har skrivit tidigare att jag tror på Philadelphia i år från den östra sidan. Trots att man gjorde sig av med några av sina bästa spelare efter förra året, Jeff Carter och lagkaptenen och stjärnan Mike Richards. Nu återvände Richards alltså till sin gamla hemmaarena vilket måste kännas konstigt även om dessa proffs alltid håller masken om sådant. Publiken jublade när man visade upp honom på jumbotronen och tackade för hans insatser i Flyers. Samtidigt buade man under matchen när Richards fick pucken, vilket känns stört eftersom det knappast var hans fel att han tradades. Nu spelar han i Kings tillsammans med en annan viktig fd Flyersspelare, Simon Gagne.

Tre av målen under ordinarie spel, som slutade 2-2, gjordes på power play. Danny Briere var inblandad i två för Flyers med ett mål och en assist fram till Matt Carle. Justin Williams (som spelar i mitt fantasylag) gjorde båda målen för Kings.

En spelare som jag gillar och som var väldigt bra i Globen är backen Jack Johnson. Han har varit i Kings ett tag nu sedan han draftades högt för några år sedan och rankades som framtida stjärna. Han har väl inte stuckit ut så mycket tidigare, men när jag såg honom var han grym. En offensiv typ av back som kan äga pucken över hela planen. Man kan ju inte jämföra med Bobby Orr men Johnson känns som den typen av spelare i sin stil. När Drew Doughty skadades i början av matchen fick Johnson köra väldigt hårt med drygt 30 minuter istid.

Han passade till Williams andra mål och precis som på Globen styrde han in det avgörande målet på övertid från nära håll framför målet vid power play. Backar som gör sådant och inte bara står vid blå linjen är favoriter hos mig. Mike Richards fick assist på det målet (tillsammans med Kopitar) vilket ju också var kul.

NHL i Globen. Rangers förlorade mot Kings

Återigen var det folkfest i Globen när New York Rangers är på besök för att spela två matcher. Jag valde att gå på matchen mot Los Angeles Kings helt enkelt för att det passade bra men också för att jag ville se spelare som Jack Johnson, Anze Kopitar och Mike Richards.

Henke Lundqvist fick rejäla applåder när han annonserades och kom in. Under hela matchen hade Rangers ett stöd av i princip hela publiken. Så det var hemmaplan för dem, även om det formellt var Kings som spelade hemma 🙂

LA Kings började mycket starkare än Rangers som knappt lyckades kommer över på andra planhalvan periodvis. När man gjorde det blev det helt ofarliga anfall. Lite taffligt och nervöst kändes det faktiskt. Så ingen blev förvånad när Anze Kopitar gjorde mål efter 10 minuter, men det blev inga större applåder bland Henke-fansen i publiken.

Redan 5 minuter senare gjorde Ryan Callahan ett konstmål från ingen vinkel alls från sidan av målet. Jäkligt snyggt, men oavgjort motsvarade inte spelet då. Kings fortsatte att spela bra även om Rangers successivt började förbättra spelet.

Under andra perioden var det inga särskilda saker som hände och vi tog en bira i baren där vi kollade på TV-skärm under en del av perioden. Vi satte ett par hundringar på Rangersvinst och tyckte att det kändes rätt när tredje perioden hade börjat. Rangers var mycket vassare och framför allt var det förstakedjan med Gaborik och Brad Richards som var heta. Det var generellt rätt stor skillnad på deras insats och övriga spelare i Rangers. När Marian Gaborik gjorde mål efter 10 minuter på passning av Richards stod vi och skrek (vi hade spelat på oddset 3,20).

Men även om Rangers har en stark förstakedja så är försvarsspelarna i Kings mycket vassare både på papperet och i verkligheten. Drew Doughty är väldigt effektiv, men den som jag tyckte var bäst under matchen var Jack Johnson. Han kunde åka runt hela planen med pucken på Bobby Orr-manér. Och nyförvärvet, forwarden Mike Richards (som jag aldrig har förstått hur Flyers kunde sälja) är ju en av NHL’s bästa spelare. Det visade han genom att snabbt peta in 2-2 med 5 minuter kvar av matchen. Där rök de förväntade vinstpengarna för oss.

Så det blev övertidsspel, vilket iofs gav mer valuta för biljettpriset. Då var det ett skönt tryck. Och Kings fick en rättvis utdelning på ett bra spel under matchen. Efter fyra minuter så klev Jack Johnson fram och satte pucken på nära håll framför Henke. Offensiva backar ftw! Mike Richards och Kopitar spelade fram, så de främsta stjärnorna lyfter när det gäller.

Men det var kul att vara på plats och se alla välbekanta spelare. En stor del av publiken var nog där för att heja på Henke. Men jag var lika glad för att se Gaborik, Mike Richards, Anze Kopitar, Brad Richards och inte minst Jack Johnson.

Övriga matcher

Tamba Bay var grymt starka och vann mot Carolina med 5-1. Min fantasyspelare Jeff Skinner gjorde visserligen det första målet, men sedan var det målkalas för Lightning. Bland annat så gjorde Vincent Lecavallier ett konstmål på volley.

Detroit slog Ottawa hemma efter ett mål av gubben Lidström. Red Wings var det enda Original Six-laget som vann igår eftersom Chicago förlorade sin premiärmatch mot Dallas. Black Hawks hade fler skott på mål än Dallas men Kari Lehtonen storspelade och räddade Dallas genom att bara släppa in ett mål.